Wie is A House of Happiness

Geschiedenis

Vriesco International Fabrics, al 100 jaar een begrip

De overkoepelende organisatie van A House of Happiness is Vriesco International Fabrics, opgericht in 1919. Een decoratiespecialist met internationale allure - trendy en helemaal van nu! Dé naam als het gaat om maatwerk in gordijnen en dat al decennialang.

 

Het jaar 1919; het begin tot nu

Als 20-jarige opent Hero de Vries zijn 'Meubelmagazijn en gros' blijkt uit een recent gevonden uittreksel uit de Friese Kamer van Koophandel. Het is 21 mei 1919 als hij in Leeuwarden begint. Als één van de tien kinderen uit het gezin van timmerman Jetze de Vries is hij goed bekend met ambachtelijk werk. Gecombineerd met zijn goede gevoel voor handel, legt Hero’s vakmanschap een stevige basis voor een succesvol bedrijf in de productie, bekleding en stoffering van meubelen.

 

En een succes wordt het. Al snel runt Hero diverse magazijnen in de binnenstad, waar hij en zijn medewerkers gestoffeerde meubelen maken en verkopen. Hier doet hij de eerste kennis van textielverwerking op. Die kennis zal later goed van pas komen binnen het bedrijf.

Hero krijgt twee zoons: Jetze Herman en Lambertus (Bert) Richard. Beide jongens groeien op in het bedrijf en krijgen het vak met de paplepel ingegoten. In de naoorlogse periode weet Bert de meubels van zijn vader goed aan de man brengen. Hij is een echte handelaar en verkoopt meer dan alleen meubels. Of het nu zakdoeken zijn of gehaakte kleedjes, zijn motto is: handel is handel.

Het is 1948 als Bert een hoekje krijgt in de meubelfabriek van De Vries senior, aan de Harlingertrekweg, om gordijnen te verkopen. Jetze Herman zet de meubeltak tot 1970 voort, terwijl Bert de textieltak succesvol uitbouwt.

Begin jaren vijftig verkoopt Vriesco - naast diverse meubelstoffen, lopers, paneeldoeken, karpetten en dekens - één soort gordijnstof. Een paar jaar later is dat anders: de firma zet steeds meer in op gordijnstoffen. Een juist besluit, zo blijkt wel. Het aantal medewerkers groeit in rap tempo.

 

 

In 1969 verhuist Vriesco naar de Mr. P.J. Troelstraweg in Leeuwarden. Een enorme stap vooruit. Het pand biedt een overvloed aan ruimte, met grote magazijnen en kantoren. In 1970 doet Hero Paul de Vries (zoon van Lambertus (Bert) Richard de Vries) – ook wel H.P. genoemd – zijn intrede bij Vriesco. H.P. houdt zich bezig met de interne zaken en organisatie. Hij doet dat zo goed dat hij aan het eind van de zeventiger jaren directeur wordt. In deze periode groeit het bedrijf ook internationaal sterk. Het gebouw in Leeuwarden heeft nu een flink ruimtetekort. Door een brand bij een naburig bedrijf komt er een stuk grond vrij, waarop Vriesco een vitragemagazijn bouwt. In 1985 is er een feestelijke opening door de Commissaris van de Koningin.

 



In het nieuwe magazijn komt voor het eerst een klein gordijnenatelier. In vier jaar tijd groeit de groep ateliermedewerkers van 4 naar 27 medewerkers en in 1989 wordt het atelier flink uitgebreid. Op dit moment werken er in totaal 59 medewerkers in onze confectie-atelier. 

 

De groeiende internationale markt gaat niet goed samen met de oer-Hollandse bedrijfsnaam Vriesco. Daarom krijgt Vriesco een nieuwe merknaam als uithangbord, die past bij de nieuwe koers. De BV blijft Vriesco International Fabrics. Het wordt ‘A House of Happiness’, gordijnen waar je blij van wordt! ‘Je’ staat voor: consumenten, winkeliers en medewerkers.